人类只占地球生命的0.01%,剩下的是什么

我们的星球是各种各样生物体的家园,那地球的生物多样性在宏观上究竟是什么样子的呢?

在这篇文章中,我们提供一个地球生物量方面的描述——地球生物量是如何在分类群(生物体的分类群)和它们生活的环境之间分布的。

有几种方法可以回答地球上有多少生命的问题。例如,我们可以计算物种数量、种群规模或单个生物体的数量。但这些指标可能使分类群之间的比较变得困难:小的有机体可能有大量的种群,但仍然占地球有机物质的很小比例。

为了进行有意义的比较,这里使用生物量指标对生命进行量化。生物量以吨碳来衡量, 因为它是生命的一个关键组成部分。

在下面的图表中,概述了按分类划分的全球生物量分布情况(左侧),并放大了动物界(右侧)。

人类只占地球生命的0.01%,剩下的是什么

人类仅占生物量的0.01%。

  • 我们先看左边图表

全球生物量总量约5460亿吨碳,其中:

  1. 无可置辩的第一位:植物,主要是树木,是主宰着地球上的生命体,含4500亿吨碳,占生物量的82%以上。
  2. 令人惊讶的第二位是我们看不到的生命:微小的细菌,总数达13%,含700亿吨碳。
  3. 接下来的是真菌类,120亿吨碳,占生物量的2.2%。
  4. 古生菌微生物不相上下,80亿吨碳,占生物量的1.5%。
  5. 原生生物40亿吨碳,占生物量的0.7%。
  6. 终于到了我们的动物界。虽然我们的认知通常集中在动物界,但它只占0.4%,20亿吨碳。
  7. 看不见摸不着,人们谈之色变的病毒,竟然也占2亿吨碳,0.04%的生物量总量,比我们人类还要高出4倍。
  • 我们再看看右边图表,我们动物界生物量的构成:

动物界生物量约20亿吨碳,占全球生物量总量的0.4%。其中:

  1. 节肢动物占了近一半,10亿吨碳左右,42%的动物界生物量。
  2. 鱼类,7亿吨碳左右,29%的动物界生物量。
  3. 环节类和软体类各占2亿吨碳,8%的动物界生物量。
  4. 牲畜和棘胞动物各占亿1吨碳,2.5%的动物界生物量,仅占全球生物量的0.01%。
  5. 我们人类隆重登场。人类0.6亿吨碳左右,占2.5%的动物界生物量总量。仅占全球生物量的0.01%。做一个比较,如果我们人类要匹配地球上的生物量之和,那么,我们需要70万亿人口!
  6. 线虫类0.2亿吨碳,0.8%的动物界生物量。
  7. 野生哺乳类0.07亿吨碳,0.3%的动物界生物量。
  8. 鸟类占0.02亿吨碳,0.08%的动物界生物量。

牲畜超过野生哺乳动物和鸟类10倍

人类在地球上的生命中所占的比例非常小——占总生命的0.01%,占动物生物量的2.5%。

但我们也要为我们饲养的动物负责。人类本身似乎微不足道,但我们对饲养牲畜的渴望意味着我们在改变动物生命平衡方面发挥了重要作用:牲畜占动物生物量的4%。

牲畜的生物量比地球上所有的人类都多,比人类多50%。

牲畜比所有野生动物都要多:野生哺乳动物和鸟类总共只占0.38%,因此牲畜比野生哺乳动物和鸟类多10倍。